jueves, 19 de febrero de 2009

ERAN OTROS TIEMPOS: ELECTRIC LIGHT ORCHESTRA E.L.O.


¿¿¿No les sucede que un cantante o un grupo simbolizan para ustedes una epoca concreta de su vida???


Para mí, la ELO – Electric Light Orchestra – me recuerda aquellos años en los que un niño comienza a pensar que ya es mayor y empieza a interesarse por las cosas de los adolescentes.


En mi caso, esta canción, “Living Thing”, es parte de la banda sonora de mis diez a doce años.


Mi primer radio con FM, me lo regaló mi tío Raúl, de Miami, Florida. Un transistor de bolsillo, de color verde, que me abrió la puerta hacia el mundo de los programas musicales de Frecuencia Modulada, donde descubrí que existía más música que la que escuchaban mis padres y donde despertó, poco a poco, mi amor por el mundo de la radio.


La ELO, banda musical de culto desde hace ya muchos años, provenía de Gran Bretaña y bien pronto consiguió proyección internacional. Para el gran público se puede decir que su década fue la de los 70, década en la que dejaron canciones inolvidables para toda una generación que escuchaba aquél nuevo estilo llamado Rock Sinfónico, en el que sonaban, a menudo, violines.


Este tema, Living Thing, data del año 1976. Es parte del memorable álbum “A New World record”.


Por cierto. Para quienes vieran los videoclips entonces; ¿recuerdan aquél emblemático violín azul?

miércoles, 11 de febrero de 2009

ERAN OTROS TIEMPOS: LEVI STUBBS. THE FOUR TOPS.


Seguramente, si yo les pregunto quién fue Levi Stubbs, muchos de ustedes no sabrán nada acerca de él. No se trata de una marca de jeans, ni de una franquicia de burgers.


Levi Stubbs era el líder y voz principal de Four Tops, uno de los grupos más representativos y queridos de la música norteamericana durante los 60 y 70, que lograron trascender con sus canciones a todo el mundo. Varios de sus temas llegaron a ser himnos generacionales, especialmente en aquélla época dorada de la musica que precedió a la llegada de los exagerados 70, con sus melenas, pantalones acampanados y cuellos de camisa grandes como para hacer un mantel.


Comencé a apreciar la música de Four Tops allá por finales de los 70, cuando el canal de FM “La Voz de la Isla de La Palma” emitía al aire algunos programas especiales dedicados a los éxitos de décadas anteriores. ¿Qué puedo decir? Siempre he sido un enamorado de aquella década de los 60, en la que yo era un bebé y de la que no tengo recuerdos, cuando los buenos del cine llevaban el pelo corto y bien peinado, las corbatas estrechas y los pantalones rectos, y las actrices aún conservaban un aire de Grace Kelly y Laureen Bacall de los años 50.


Levi Stubbs era el más carismático de los Four Tops, pero el grupo completo llegó a ser un clásico de la música y la cultura norteamericana. Stubbs falleció en 2008, tras una larga enfermedad, pero tiempo antes asistió a un homenaje en su honor, donde quiso estar para agradecer a sus amigos y seguidores y despedirse de ellos.


Ahí van unos videoclips. Que los disfruten.


miércoles, 4 de febrero de 2009

ERAN OTROS TIEMPOS. SAMMY DAVIS Jr.


Eran otros tiempos que yo no conocí más que por las películas que veía cuando niño.


Por aquél entonces, en aquellos años de Starsky & Hutch y el Comisario McMillan, era habitual ver en televisión buen cine, y oír buena música. No existían ciertos tipos de programas que hoy elevan a alguien al estrellato, para abandonarlo a los tres meses. Veíamos como algo normal que un canal de televisión pudiera emitir películas de veinte o cuarenta años antes. Nos empapábamos de la segunda gran guerra, de westerns, de gangsters y de Fred Astaire.


Los niños y jóvenes de hoy desconocen quienes eran John Wayne, Cary Grant, Jerry Lewis, Katharine Hepburn, Gene Hackman, Telly Savalas, Angie Dickinson… Lo niños y jóvenes de hoy no conciben que hubo un tiempo en el que el cine en blanco y negro convivía con el de color, como tampoco pueden imaginarse otras tantas cosas de hace tantos años.


Hoy necesito recordar aquí a uno de mis admirados de siempre. En alguna ocasión he preguntado, desde mis cuarenta y tres años, a quienes tienen veinticinco o treinta, si saben quien fue Sammy Davis Jr. Nadie sabe ni le interesa. Es cosa del pasado y, en cierto modo, lo comprendo. Pero puedo decir orgulloso que soy el único culpable de la pasión que Sammy ha despertado en un joven de 23 años, cantante aficionado, que me dijo una vez, tras oír un par de canciones de aquél showman: “ahora comprendo de quienes aprendió Michael Bubblé.


En esta actuación, Sammy Davis Jr. canta el clásico “One for my baby”, hace breves imitaciones de otros tantos “de los de siemrpe”. Fred Astaire, Nat King Cole, Billy Eckstine, Vaughn Monroe, Tony Bennet,… Magníficos, sobre todo, Louis Armstrong, Jerry Lewis y Dean Martin, el gran Dino.


Pero el tiempo pasa también para las estrellas. Esta es la que se considera última actuación de Sammy en tv. Junio de 1989. Un año después nos dejó y paso a la inmortalidad